Rompiendo estereotipos de género - la saga de la cocina

Anoche, mi hijo de veintisiete meses vino pidiendo los ingredientes para hacer pollo biriyani. Fingía jugar con su abuelo mientras yo estaba ocupado con otras tareas. No tenía idea de la respuesta. A pesar de mi obsesión por devorar biriyani en cada oportunidad posible, no podía recordar haber hecho un intento de cocinarlo. A decir verdad, detesto cocinar. Para poner las cosas en perspectiva, en realidad odio la vista de las cocinas, excepto el momento en que necesito preparar mi taza personalizada de café con leche y azúcar. Le dije que consultara con su padre después de que él volviera a casa porque su padre definitivamente se mantenía actualizado sobre el proceso de preparar deliciosas comidas caseras.

Esta conversación con mi hijo despertó recuerdos de mi propia infancia. Al crecer en un pequeño pueblo, recibí mi primer juego de cocina como regalo en mi quinto cumpleaños. Hasta entonces, prefería jugar con muñecas, peluches o crayones. Con este nuevo regalo, comencé a simular que jugaba emulando la acción de mis madres en la cocina. Pronto comencé a pedirle prestados granos de arroz, legumbres y harina de trigo para hacer platos imaginativos. Poco a poco terminé recolectando una variedad de artículos de cocina. Con los años, acumulé una variedad de juguetes y juegos que finalmente perdieron interés en la elegante reina de la cocina.



Tenía alrededor de nueve años cuando mi padre me presentó al mundo mágico de los libros. La feria del libro usualmente ocurría en la primera semana de enero traslapando con mis exámenes de término programados poco después. Por lo general, se realizarían múltiples viajes a la feria para comprar la cantidad máxima de libros solo después de una garantía de mi parte sobre leerlos después de los exámenes. Desde que descubrí los libros, rara vez pedí juguetes. Estaba feliz con mi Satyajit Ray y Sunil Gangopadhyay. Casi al mismo tiempo, MTV India lanzó su canal en India. Me abrió la ventana al mundo de la música inglesa. Pasé mi adolescencia creciendo entre libros y música hasta que llegó el momento de mudarme a una ciudad más grande para estudiar más. La cocina o la cocina nunca aparecieron como un tema en mi vida en casa.



La supervivencia en los primeros años de la vida en el albergue se trataba de café y maggie. Hubo bastantes compañeros de albergue que sabían cocinar, pero yo no tenía ganas ni ganas de aprender. Mi padre siempre me daba un poco de dinero extra cada mes para que pudiera comer fuera de vez en cuando. Tras mudarme a tres ciudades, finalmente llegué al siguiente con un trabajo en Bangalore. Inicialmente, tomé un alojamiento para invitados de pago para asegurarme de que mis comidas fueran atendidas. Cuando tuve un poco de ahorro, me cambié a un apartamento de una sola habitación, lo que también significaba que tenía que mejorar mis habilidades para hacer té y pan - tortilla ahora. El desastre de Andhra más cercano habría tenido enormes ganancias en ese año y medio que estuve en Indiranagar.

Estaba en la clase seis cuando mi madre tuvo que someterse a una cirugía. Se tomó más tiempo de lo normal para recuperarse y durante este período, luchó para cocinar para nosotros en el calor. Mi padre, siempre el esposo atento y preocupado, contrató inmediatamente a un cocinero. Nunca dejó que mi madre volviera a la cocina. Siempre hemos tenido ayuda desde entonces y la única vez que mi madre cocinó fue cuando regresé a casa para mis visitas anuales.



Seis años y medio atrás, me casé en una familia conjunta donde la norma era que las damas manejaran la cocina. Había escuchado de mi esposo que ninguno de los miembros de la familia comía alimentos cocinados por un extraño. Sin embargo, en los pocos días que pasé en mi casa matrimonial antes de regresar a Mysore para volver a trabajar, mi suegra se aseguró de que nunca me pidieran que cocinara o ayudara en la cocina. Siendo el único hijo varón de la familia, mi esposo había sido mimado hasta la médula. Nunca había entrado en la cocina. Cuando se mudó para buscar medicina, fue el primero de la familia en reclutar a un cocinero en su departamento en la nueva ciudad.

Mediante la unión del matrimonio, dos personas con conocimiento limitado e interés nulo sobre la cocina formaron una sociedad. Inicialmente contratamos a un cocinero mitad maharastrian-mitad kannadiga. Resultó ser una buena ayuda, pero tenía muy poco conocimiento sobre cómo hacer comida sabrosa. Cada vez que ansiaba algo especial, significaba una visita al restaurante. Mi esposo se cansó de la comida insípida en las salidas de restaurantes y casas. También había comenzado a afectar nuestra salud. Entonces se encargó de aprender a cocinar. Él descubrió que la mejor manera para un aficionado era seguir los videos en YouTube. Sus compromisos profesionales no le permitieron mucho tiempo para experimentar regularmente con la cocina, pero cada vez que entraba a la cocina durante el fin de semana, deletreaba magia. Así comenzó un viaje emocionante de descubrir recetas y cocinas con mi papel como catador oficial de todos esos resultados.

Desde que nos mudamos a la ciudad para estar cerca de nuestras familias, nuestros horarios agitados rara vez le dan tiempo a mi esposo para perseguir su amor por la cocina. Este fin de año, invitamos a algunos amigos cercanos a almorzar y después de un intervalo de dos años, mi esposo asumió la responsabilidad de preparar una deliciosa comida. El pollo rezala y el langostino al curry malai de su horno podrían dar una dura competencia a cualquier restaurante. Lo que fue aún más entrañable fue escuchar a los hombres del grupo vincularse sobre su amor mutuo por la cocina. Había elegido cómodamente el papel de servir a los invitados y saborear la comida sin una pizca de culpa.



Mi niño está asombrado por el proceso de cocinar. Él tiene múltiples preguntas dirigidas a su abuela paterna o nuestro cocinero relacionadas con los platos. Cada vez que un amigo de la familia o un pariente nos visita, se asegura de mostrarles su gran juego de cocina y finge servirles té y galletas. Muchas veces ha habido personas que han comentado sarcásticamente sobre nuestra técnica de crianza defectuosa de criar a un niño. A pesar de su edad, a veces se ha burlado de él por su ingenuo amor por la cocina en lugar de elegir una actividad de juego más masculina. Como sociedad, estamos tan condicionados a desembolsar un patrón fijo de tratamiento reservado para niños y niñas, que no me molesta en absoluto ver cómo su inocente amor por jugar es etiquetado como una debilidad. Nadie para tomar las cosas acostada, respondo diciendo que hemos elegido cuidar al futuro maestro de cocina.

En nuestra casa, no cocino simplemente porque elijo no hacerlo. En nuestra familia, mi esposo cocina en ocasiones especiales preparando una comida para familiares y amigos cercanos cuando lo desea. En nuestra cocina, mi hijo está fascinado con la forma en que nuestro cocinero crea artículos deliciosamente creativos porque los ama. No seguimos un conjunto de reglas a seguir solo porque poca gente alrededor o la sociedad nos exceptúa para comportarnos de cierta manera. Mis padres me criaron con la convicción de que cocinar no tiene por qué ser un trabajo de mujeres. A pesar de los antecedentes familiares conservadores, mis suegros criaron a mi esposo para creer que entrar a la cocina no tiene relación con la masculinidad. Como padres, estamos tratando de inculcar la creencia en nuestro niño de que puede desarrollar sus preferencias sin discriminación de género. A nuestra manera, tratamos de romper los estereotipos de género todos los días a través de nuestras acciones con la esperanza de que algún día no sea el género sino el conjunto de habilidades y la experiencia lo suficiente para decidir nuestro futuro.